DANIEL AMORESE

Besides Research

Comment la surface de la Terre se déforme-t-elle ?

Des résultats passionnants obtenus par : Nicolas Coltice, Laurent Husson, Claudio Faccenna et Maëlis Arnould

http://dx.doi.org/10.1126/sciadv.aax4295

Est-ce que le manteau terrestre fait bouger les plaques tectoniques ou bien les plaques sont-elles à l’origine de l’écoulement du manteau ? Cette question de longue date peut toutefois être mal posée, car la lithosphère et le manteau appartiennent tous deux à un seul système auto-organisé. Il est préférable de reformuler cette question comme suit : L’équilibre dynamique entre les plaques et le manteau change-t-il au fil des réorganisations tectoniques à long terme, et à quelles longueurs d’onde spatiales ces processus fonctionnent-ils ? Un obstacle pour répondre à cette question est la conception de modèles dynamiques de convection du manteau avec un comportement tectonique réaliste évoluant sur des cycles supercontinentaux. En concevant ces modèles, on constate que les panneaux de lithosphère (panneaux de subduction) tirent les plaques à un rythme rapide et déchirent les continents, les parties immergées des continents ne ralentissant leur dérive que lorsqu’elles ne sont pas fixées sur une plaque de subduction. Les modèles montrent que le découpage en plaques tectoniques varie à un degré plus élevé que l’écoulement du manteau, ce qui fait sauter le verrou conceptuel de la tectonique des plaques et de la convection du manteau comme un système unique et cohérent.